Being an Intern at Our Cabaña: a change of lenses about WAGGGS / Ser Pasante en Nuestra Cabaña: un cambio de lentes para ver a la AMGS

Martha003 By Martha Elena García / Venezuela SPANISH BELOW Before coming to Our cabaña I had been a troop leader member of Venezuela’s Girl Scouts Association for 10 years. I have taken on many training sessions and courses, participated and many regional and national events plus a couple international ones, including a New Years’ event that made me felt I had to come back to Our Cabaña someday. So when I decided to come back as an Intern and give back some of what WAGGGS had given me so far, I felt pretty confident about what I knew about the World Association, the Western Hemisphere, my national organization and such. However, been here for the last 6 months made me realize that “everything” I knew is just the tip of the iceberg; having the opportunity to watch and even participate on how a World Centre is ran, understand how they communicate with WAGGGS, how things are planned and executed, their way to approach Member Organizations and communicate their message was completely eye-opening for me. I came with the idea of learning as much as I can in order to help my national association improve a lot of the things we need to improve; because I always saw things through the lens of he “National Association” being the one who need to solve all the issues and provide volunteers with everything we need to get things going, always as a third party far from me. Nevertheless, being a volunteer at Our Cabaña made me also realize that the volunteers are the life of everything: Volunteers are the World Centres, Volunteers are their national associations, and ultimately, Volunteers are WAGGGS. I know return to my country with a different mindset that I am confident would make start a refreshing wave of new things in my member organization, having very clear that Guiding is about providing opportunities, leading girls and women to take the development of their skills and leadership into their own hands in order to create a better world for ourselves. I am definitely going back with the willingness of being the change we need in our country.  
  Antes de venir a Nuestra Cabaña había sido Guiadora en la Asociación de Guías Scouts de Venezuela por 10 años. Había participado en muchas sesiones de capacitación y formación, había participado en muchos eventos regionals y nacionales, más un par de eventos internacionales, incluyendo un evento de Año Nuevo que me hizo sentir que tenía que volver a Nuestra Cabaña algún día. Así que cuando decidí volver como Pasante y dar un poco de lo que había recibido de la AMGS hasta ahora, me sentí muy confiada de lo que sabía sobre la asociación mundial, el Hemisferio Occidental y mi asociación nacional, entre otras cosas. Sin embargo, estar aquí estos últimos 6 meses me hicieron darme cuenta que “todo” lo que sabía era en realidad sólo la punta del iceberg: tener la oportunidad de ver e incluso participar en el manejo de un Centro Mundial, entender cómo se comunican con la AMGS, la manera en la que las cosas son planificadas y ejecutadas y su manera de comunicarse con las OM me abrieron los ojos a muchas cosas. Yo vine con la idea de aprender todo lo que pudiera para poder apoyar a mi asociación nacional a mejorar muchas de las cosas que necesitamos mejorar. Creo que siempre vi las cosas a través de un lente que me mostraba que mi asociación nacional es quien debe resolver todos los problemas que tenemos y darnos a las voluntarias las herramientas que necesitamos para mantener las cosas andando. Siempre como si mi asociación nacional fuera un ente ajeno a mí. Sin embargo, ser una Pasante en Nuestra Cabaña también me hizo darme cuenta de que las voluntarias somos todo: las voluntarias somos los Centros Mundiales, las voluntarias somos nuestras asociaciones nacionales, y en definitiva, las voluntarias somos la AMGS. Ahora regreso a mi país con una mentalidad diferente que confío en que me ayudará a crear una ola refrescante de cosas nuevas dentro de mi asociación, teniendo claro que el Guidismo se trata de crear y dar oportunidades, de llevar a las niñas y jóvenes a tomar la responsabilidad del desarrollo de nuevas habilidades y de su liderazgo en sus propias manos para poder crear un mundo mejor para nosotras mismas. Definitivamente regreso con la voluntad de ser el cambio que necesitamos en nuestro país.

Lo que Nuestra Cabaña me dio / What Our Cabaña gave to me

180101 gamiz IMG_6231 By Jimena Gámiz / Mexico SPANISH BELOW Going to Our Cabaña gave me so many things, from becoming part of a team, to learning about my country. It was an amazing experience, and we learned a lot. From our training to the events they showed us and helped us understand everything we were expected to do. I learned how to use a professional camera so we could help the communication intern. We were given a workshop in leadership so we could manage the activities with the participants. I understood what it was to be part of a team in a professional environment. At my age and with my experience I could not have learned all of that in one place and in such a short period of time. But this experience didn’t stop with professional skills, but it went beyond. Just being in an international environment gives you a complete different perspective. It teaches you a lot about empathy and tolerance. And, for me, it was great to meet new friends from all over the world. It was more than practicing our language skills, we had the opportunity to get to know the world through amazing people. Also living in a more independent setting was nice. We had the chance to work at our own pace and exercise our sense of responsibility. I learned how to work in a more organized manner and be part of a team. I think the best thing I learned from my time in Our Cabaña was the direction I wanted to give to my life. I know I loved my time here, and cannot imagine my life without something like this in the future.
  Ir a Nuestra Cabaña me enseñó muchas cosas, desde formar parte de un equipo a aprender más sobre mi propio país. Fue una experiencia increíble y aprendimos mucho. Desde nuestro entrenamiento hasta la sesión nos enseñaron y nos enseñaron todo lo que teníamos que hacer ahí. Aprendí como usar una cámara profesional para apoyar a la pasante de comunicaciones. Nos dieron un curso de liderazgo para que pudiéramos manejar las actividades con las participantes. Entendí lo que significaba ser parte de un equipo profesional. Con mi edad y mi experiencia, no habría podido aprender todo eso en un solo lugar, en un periodo de tiempo tan corto. Pero esta experiencia no se limitó a darnos habilidades de trabajo, sino que fue más allá. El solo hecho de estar en un ambiente internacional te da una perspectiva completamente distinta. Te enseña mucho de empatía y tolerancia. Y, para mí, fue increíble convivir con amigas de todo el mundo. Más que practicar nuestras habilidades lingüísticas, conocimos el mundo a través de personas asombrosas. También, vivir un ambiente más independiente fue genial. Pudimos trabajar a nuestro propio ritmo y ejercitar nuestro sentido de responsabilidad. Aprendí como trabajar de manera más organizada y ser parte del equipo. Creo que lo mejor que aprendí de mi tiempo en Nuestra Cabaña fue la dirección que le quiero dar a mi vida. Sé que amé el tiempo que pasé aquí y que no puedo imaginar mi vida sin algo parecido en el futuro.

The perks of being an Intern at Our Cabaña / Ser una Pasante en Nuestra Cabaña

Martha 002 By Martha Elena García / Venezuela SPANISH BELOW Being a volunteer at Our Cabaña is an amazing opportunity that each and every registered member of WAGGGS has and MUST live; no matter how old you are, where you are from or how many languages you speak, Our Cabaña is definitely a place to grow while having tons of fun. Additionally, coming as a volunteer Intern will take the whole experience to the next level, and here is way: - It will make you grow, in many different ways: as you are going to be in the position of mentoring the volunteers, you will discover what really means to be a role model and to be there for someone who is undergoing a learning process, at the same time you are undergoing your own. Also, you will be working and learning very close from Our Cabaña’s leadership team so, your vision of WAGGGS will broaden tremendously. You will find yourself in a decision making position that comes with a lot of responsibility, but also with a lot of support and guidance from the World Centre’s leadership team. - You will reassure the Global Citizen identity Girl Guiding and Girl Scouting gives you: being part of an international team while living abroad to work for a worldwide association makes you understand the power of connections at a global scale and realize that “the other side of the world” is not really that distant. - You will develop a much deeper sense of appreciation for diversity: sharing a house with people from different countries is a whole experience inside the experience of volunteering. From cooking to cleaning, you will learn a new thing every day and will get involved with customes and traditions you might have never even thought existed. Plus, having to team up with people who might not even speak the same language as you or whose working dynamics are very different from yours will make you become a great asset for any future job. - You will get the “working experience” every job vacancy has been asking you: PLUS BENEFITS! You will have travel grants, accommodation, food and uniforms provided, so besides having the opportunity to live a professional experience that would look great on your résumé, you will be looked after and even spoiled by Our Cabaña’s team while you are here. No doubt. So don’t wait any longer! Start shaping your professional career with any of the three Internship Positions Our Cabaña has to offer and, if you have already been working for a long time, you can still come and work in a relaxed Guiding environment while doing what we love the most: being a Girl Guide or a Girl Scout.
  Ser voluntaria en Nuestra Cabaña es una oportunidad espectacular que cada miembro regristrado de la AMGS tiene y que DEBE vivir; sin importar qué edad tengas, de dónde seas o cuántos idiomas hables, Nuestra Cabaña definitivamente es un lugar para crecer mientras te diviertes muchísimo. Por otro lado, venir como una Pasante lleva la experiencia de voluntariado a otro nivel, y aquí las razones porqué: - Esta experiencia te hará crecer en muchos aspectos: al encontrarte en la posición de “Mentora” de las voluntarias, descubrirás lo que realmente significa ser un modelo a seguir y acompañar a alguien en su proceso de aprendizaje al mismo tiempo que emprendes el tuyo. Además, estarás trabajando y aprendiendo muy cerca del Equipo de Liderazgo de Nuestra Cabaña, lo que hará que tu visión sobre la AMGS se amplíe considerablemente. Te encontrarás en una posición de toma de decisiones que viene con mucha responsabilidad pero también con mucho apoyo del Equipo de Liderazgo del Centro Mundial. - Afianzarás la identidad de Ciudadana Global que te da el Guidismo: ser parte de un equipo internacional mientras mientras vives en extranjero para trabajar para una asociación mundial te hace entender el poder de las conexiones en una escala global y darte cuenta que “el otro lado del mundo” realmente no está tan lejos. - Desarrollarás un aprecio más profundo por la diversidad:  compartir la casa con gente de diferentes países ya es toda una experiencia dentro de la experiencia de ser voluntaria. Desde cocinar hasta limpiar, todos los días aprenderás algo nuevo y entrarás en contacto con costumbres y tradiciones que quizás ni siquiera has pensado que existen. Además, tener que trabajar en equipo con una persona que puede que ni siquiera hable el mismo idioma que tú o que tiene dinámicas de trabajo diferentes a las tuyas, te convertirá en un recurso humano muy valioso para cualquier trabajo futuro. - Tendrás la “experiencia previa” que todas las oportunidades de trabajo te han estado pidiendo: ¡MÁS BENEFICIOS! Tendrás becas y seguro de viaje, alojamiento, comida y uniformes cubiertos, así que además de tener una experiencia laboral internacional que se va a ver muy bien en tu curriculum, el equipo de Nuestra cabaña te va a cuidar y consentir muchísimo. Sin duda alguna. ¡Entonces no esperes más! Comienza a darle forma a tu carrera profesional con cualquiera de las tres posiciones de Pasantías que Nuestra Cabaña ofrece, y si ya has tenido mucha experiencia laboral, igual puedes venir a trabajar en un ambiente de trabajo Guía y relajado mientras haces lo que a todas nos apasiona: Ser Guía.

Expectations VS Reality /Expectativas contra la realidad

171218 STV006 Angela Stoddart / Reino Unido SPANISH BELOW After some months of being here, I still wake up and think, “I’m in Mexico?!” It still takes a few moments, and a cup of coffee helps, to remember that this is my reality, and I smile. I step out of my room into a bright, sunny December morning and head down to the Program office to begin my day. With most offices you become friends with your co-workers. But there are not many offices where you plan to go provide earthquake relief in local communities together, to set up a Free Being Me stand for 4000 Mexican Scouts in the middle of their campground or plan events in two languages. The reality beats the expectation here as these times are the best times, we bond over extraordinary experiences and have a lot of fun in the process! Whenever you live and work abroad, you have the ingrained expectation of life as you have always lived it. Living abroad brings a new and more varied reality! Waking up at 6:30am to ring the wake up bell on our Day of the Dead program meant that I walked past a possum and a hummingbird as the sun rose. No cold, dark British winter mornings! No blackbird song, instead the melodies of a chorus of Mexican songbirds. Instead of the quiet mornings that I am used to, several Ranger guides greeted me at once, asking to ring the bell and jump into the pool for a 7am swim as part of their Scorpion Challenge. The excitement was infectious and I laughed along with them. The reality here is an expectation of a surprise every day, and that is magical in itself!
  Después de varios meses de estar aquí, todavía me levanto y pienso: "¿Estoy en México?". Todavía demoro unos minutos, y una taza de café me ayuda a recordar que esta es mi realidad, y sonrío. Salgo de mi habitación a una brillante y soleada mañana de diciembre y me dirijo a la oficina del Programa para comenzar el día. Como la mayoría de las oficinas, te haces amigo de tus compañeros de trabajo. Pero no hay muchas oficinas en las que puedas ayudar a las comunidad por causa de un terremoto, establecer un stand de "Libre de Ser Yo" para 4,000 Scouts mexicanos en el medio un campamento o planificar eventos en dos idiomas. La realidad supera las expectativas, ya que estos tiempos son los mejores, nos vinculamos a experiencias extraordinarias y nos divertimos mucho en el proceso. Cada vez que vives y trabajas en el extranjero, tienes la expectativa arraigada de la vida como siempre la has vivido. ¡Vivir en el extranjero te brinda una realidad nueva y más variada! Despertar a las 6:30 a.m. para tocar la campana y despertar a todas en nuestro programa del Día de los Muertos significó que ví y pasé cerca de una zarigüeya y de un colibrí mientras el salía el sol. ¡No más frías y oscuras mañanas de invierno británicas! Sin la canción del mirlo, tengo en cambio las melodías de un coro de pájaros mexicanos. En lugar de las mañanas tranquilas a las que estoy acostumbrada, varias de nuestras participantes me saludaron y me pidieron si podían tocar la campana y saltaron a la piscina para nadar a las 7 am como parte del "Reto del Alacrán" que tenemos en Nuestra Cabaña. La emoción fue contagiosa y me reí con ellas. La realidad aquí es la expectativa de una sorpresa todos los días, ¡y eso en sí mismo es mágico!  

Being an international volunteer in my own country / Ser una voluntaria internacional en mi propio país

Gamiz0IntFestv009 By Jimena Gámiz / Mexico SPANISH BELOW At first, being a volunteer here in Mexico didn’t sound like a big thing. I had this idea that the international experience wouldn’t reach me if I wasn’t even going to leave my home country. Even my friends didn’t really understand why Our Cabaña was called a World Centre if it was in Mexico. Or how lucky we were to have it so close. I thought being here would be the same than volunteering in my city. That was really far from the truth. I faced people that had travelled thousands of miles to be in Mexico and discover my home. I felt so proud about everything. They wanted to know about my country first-hand and I was there to help. I know it’s a little weird when the most you get out of international exchange is connecting with your own roots. But I guess we all feel that way after realizing how important our culture is. Having people interested in your traditions makes you realize how valuable they are. I felt the urge to be a little more Mexican. To eat spicier, to laugh louder, dance better. I found myself researching Mexican history and facts, so I could answer accurately. I started honouring that part of my identity. On the other hand, it still wasn’t like volunteering at home. At all. You meet people from so many places with such different backstories, and then they become your connection to the world. It’s been fun and amazing, and between revaluating my Spanish level and the lack of real hot sauce at the table, I really do forget we are still in Mexico.
Al principio, ser voluntaria aquí en México no sonaba como la gran cosa. Tenía éste concepto de que no tendría una experiencia internacional de impacto si ni siquiera dejaba mi país de origen. Incluso mis amigos no entendían por qué Nuestra Cabaña era un Centro Mundial si estaba aquí en México. O que tanta suerte era que estuviera tan cerca. Pensé que estar aquí sería igual que ser voluntaria en mi ciudad. En verdad no ha sido así. Me encontré con gente que había viajado miles de kilómetros para estar en México y descubrir mi hogar. Me sentí tan orgullosa de todo. Querían saber de mi país de primera mano, y yo estaba ahí para ayudar. Entiendo que es un poco extraño cuando lo mejor que sacas de una convivencia internacional en conectar con tus propias raíces. Pero creo que todos nos sentimos así cuando nos damos cuenta de la importancia de nuestra cultura. Que la gente se interese en tus tradiciones te hace darte cuenta que tan valiosas son en realidad. Sentía la necesidad de ser más mexicana. De comer más chile, de reír más fuerte, de aprender a bailar. Me encontré a mí misma investigando historia y datos de México, para poder responder lo que fuera. Empecé a hacerle honor a esa parte de mi identidad. Por el otro lado, aun así, no era como ser voluntaria en casa. En lo absoluto. Conoces gente de tantos lugres con historias tan distintas, y luego se vuelven tu conexión con el mundo. Ha sido divertido y maravilloso, y entre dudar de mi capacidad para hablar español y la triste falta de una salsa que pique de verdad, juro que se me olvida que sigo en México.

¿Por qué una joven debe postularse para ser Voluntaria de la AMGS? / Why should a girl apply to be a WAGGGS Volunteer?

angelaIMG_9681 Angela Stoddart, Reino Unido ENGLISH BELOW Hay un dicho que dice “uno solo se arrepiente de las cosas que no hace” y este dicho aplica perfectamente al hecho de ser una voluntaria en Nuestra Cabaña. Jóvenes de muchos países batallan para encontrar empleo sin tener experiencia previa, quieren algo positive que incluir en su CV durante un año sabático o la oportunidad de aprender nuevas habilidades mientras exploran y descubren qué es realmente lo que quieren hacer en su vida professional. Pues todo esto y mucho más ¡es posible! Ser una voluntaria en Nuestra Cabaña es una oportunidad fantástica para hacer esto mientras tienes acompañamiento en el proceso; al venir aquí tendrás alojamiento, comida, seguro y gastos de viajes cubiertos. Cuando algunas personas cuestionarion mi decision de venir como voluntaria en Nuestra Cabaña, yo les dije que que yo ya tenía amigas allí ya que todas somos miembros de la AMGS y por ello, la honestidad y la confianza son valores que todas compartimos. La verdad, nunca estuve preocupada, siempre estuve muy emocionada de venir. El equipo de Nuestra Cabaña siempre está allí para apoyarte, yo tuve que reprogramar y adelantar mi vuelo a México debido al huracán Harvey que asotó Texas mientras yo estaba allá y el equipo de Nuestra Cabaña respondió a mis correos electronicos de manera inmediata para apoyarme. Ser una voluntaria te abre oportunidades que tu quizás ni siquiera imagines que existen. Yo estoy muy feliz por mis compañeras voluntarias que ahora irán a ser voluntarias en los otros Centros Mundiales, a trabajar en equipos nacionales en otras organizaciones miembro, a continuar sus pasiones como la arqueología y que ahora están buscando profundizar su educación. En mi ultima entrevista de trabajo, me di cuenta que mi experiencia como voluntaria me dio herramientas para describir cómo trabajo bajo presión, a resolver conflictos, trabajar dentro de un equipo internacional y poder confiar en mis habilidades de liderazgo. Ahora puedo contarles felizmente que gracias a eso, ¡obtuve mi nuevo empleo! Así que no creo que la pregunta correcta sea “¿Por qué una jOven debe aplicar para ser Voluntaria de WAGGGS?” sino más bien ¿Por qué las jóvenes no están postulándose ya para ser Voluntarias?
Angela Stoddart, UK There is a saying that goes ‘you only regret the things you don’t do’, and it completely applies to be a volunteer at Our Cabana! Young people in many countries struggle to find employment without previous experience, want something positive to put on a CV during a gap year or a chance to learn skills while exploring what you want to do in life. You can achieve all of this and more here! Volunteering at Our Cabana is a fantastic opportunity where you are completely looked after. You have your accommodation, food, insurance, travel and friendship all covered. When anyone I knew questioned my choice to come and volunteer I told them that I already have friends at Our Cabana, since we are all members of Girl guiding, and that honesty and trust are values that we all share. I wasn’t worried, I was excited to be going! The Our Cabana team are always on hand to help you. I had to reschedule my flight to Mexico City due to Hurricane Harvey in Texas, USA and Our Cabana replied to my emails straightaway with support! Being a volunteer opens doors to opportunities you may not have knew existed! I am so happy for my fellow volunteers here who are going on to volunteer at other world centres, to work for national teams within Girl guiding, to continue their passions in archaeology and are looking at further education courses to study. In my last job interview I found that my volunteer experience was a great way to demonstrate questions about how I work under pressure, help to solve conflicts, work within an international team and can demonstrate leadership skills. I can happily tell you that I got that job! I don’t think that right question to ask is ‘Why should a girl apply to be volunteer?’ The question should be ‘Why is a girl not applying right now?!’

Por qué es diferente ser voluntaria en un Centro Mundial a cualquier otra posición remunerada o profesional en la AMGS

anaIMG_5518 Ana Victoria Mora L. / Costa Rica ENGLISH VERSION BELOW Ser voluntaria en un Centro Mundial es una experiencia única y de un gran crecimiento personal, la cual te permite además, llevarte toda la riqueza de la diversidad de la gente con la que trabajas y compartes a diario, es mostrar que se puede ser hospitalaria y acogedora en todo nivel. Se confirma de manera vivencial que el Guidismo, es un movimiento que nos abre espacios de desarrollo particular. Estar en un Centro Mundial, nos permite abrir los brazos para recibir a gente de muchas partes del mundo, de diferentes edades y contextos; ya no es sólo recibir las bendiciones del Guidismo, sino también ofrecerlas desde un espacio que representa a todas las Guías del mundo. En ambos casos, como voluntaria o profesional remunerada, la responsabilidad y el compromiso son muy altos. Ser voluntaria, implica poner en juego la confianza y demostrar de manera concreta que, lo que hacemos con tanto cariño, talento y pasión, en cada instante mejorará la calidad de vida de las niñas y jóvenes. Cuando la labor de una es remunerada y/o profesional, de igual manera se pone pasión, talento y gran compromiso. Por lo menos, es como yo creo que debe ser el trabajo de una Guía, además de la satisfacción de que haciendo lo que a uno le apasiona, recibe una gratificación económica, que nunca se comparará con la retribución que se obtiene realizando con cariño un trabajo voluntario.
Why volunteering at a World Centre is different to a paid position in WAGGGS Volunteering at a World Centre is a unique and growing experience that allows you to take the richness of the diversity from the people you work with and share your daily live, and also to show that one can be welcoming and friendly in every level. It is an opportunity to confirm that Guiding provides spaces for personal development. Being in a World Centre allows you to open your arms to welcome people from all over the world, from different ages and backgrounds; it is not only to receive the blessings of Guiding but also to offer them from a space that represents every Girl Guide and Girl Scout in the world. Both, having a volunteer or a paid position, the level of responsibility and commitment is very high. Being a volunteer means to be trustworthy and to show that everything we do, with such love and effort, talent and passion, will improve girls and young women’s lives. When working on a paid position, the same amount of passion, talent and commitment are required, at least that is how I think the job of a Guide should be; besides having the satisfaction of getting a monetary reward for doing what you love, that would never compare with the retribution one gets by doing with love a volunteer job.