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What have I learnt at Our Cabaña? / ¿Qué aprendí en Nuestra Cabaña?

ok Blog 28.04.17 SPANISH BELLOW With so many different cultures, practises and traditions here at Our Cabaña it would have been impossible for me not to learn something new. From learning how to make guacamole the true Mexican way to being taught how to wipe the tables at Our Cabaña (believe me, this is something special) there is no end to learning new things here at Our Cabaña. For instance, I have discovered different games that have come from Poland, Venezuela, Mexico, (I could go on and on), giving me new ideas and ways to make the programme back home a bit more exciting and different for my girls. Unsurprisingly at Our Cabaña I have been given a renewed understanding of the importance of the Girl Guiding movement. Seeing the way in which participants’ dreams come true through their visit to Our Cabaña, as for many it has been a life-long wish to visit this “little cabin in the woods” (well, little cabin in the city of eternal spring), warms my heart and makes me feel truly happy to be part of such a fantastic organisation. But Guiding does not only benefit its members, it also helps the wider community, through activities such as service projects. Being able to witness the impact such small things can have upon children from the local orphanage or from the women’s shelter, such as a craft that they can keep, reminds me of the simplistic beauty of the Girl Guiding movement. Furthermore, working with such a wide variety of people during my time here has given me an insight into different personality types, which in turn has helped me to see how to approach different situations appropriately. This has undoubtedly helped me to improve my communication skills, for example, I have learnt how to try to explain things in a different manner when at first someone has perhaps not quite understood. I have also learnt a bit of Spanish during my time here, which I plan to build upon and start to use more when I return to volunteer at Our Cabaña over the summer. But most importantly, I have also learnt that some of the people that I admire and respect most in the world are those who can speak and understand different languages to their own, especially because for the majority of the staff and volunteers that I am working with at Our Cabaña English is their second language. However, if it was not for their ability to communicate not only in Spanish, or Swahili, I know that my time here at Our Cabaña would’ve been nowhere near as fun, hilarious and enjoyable as it has been, and for that I am eternally grateful and appreciative of their time and patience with me. Overall, during my time at Our Cabaña I have learnt just how diverse and exciting our world is.
VERSION EN ESPAÑOL Con tan diferentes culturas, prácticas y tradiciones que hay en Nuestra Cabaña sería imposible para mi no aprender algo nuevo. Desde aprender como hacer guacamole en el más puro estilo mexicano, hasta aprender como limpiar las mesas (créeme , esto es algo muy especial) no hay fin para aprender cosas nuevas. Por ejemplo, he descubierto diferentes juegos con orígenes tan distintos como Polonia, Venezuela, Mexico, (y podría seguir y seguir), que me han dado nuevas ideas y modos de hacer que cuando regrese a casa mi programa sea más divertido y diferente para mis Guías. No es de sorprender que Nuestra Cabaña me haya dado un renovado entendimiento de la importancia del Movimiento Guía. Desde el punto de vista en el cual los sueños de las participantes se vuelven realidad cuando visitan Nuestra Cabaña, ya que para muchas de ellas es un deseo de toda su vida "Visitar la pequeña cabaña en el bosque" (bueno, pequeña cabaña en la "Ciudad de la Eterna Primavera"). Eso alegra mi corazón y me hace sentir verdaderamente feliz de ser parte de una organización tan fantástica. Pero el Guidismo no sólo beneficia a sus miembros, también a toda la comunidad, a través de actividades como el servicio comunitario. Ser testigo del impacto que acciones tan pequeñas pueden tener en los niños del orfanato o del refugio de mujeres; como una manualidad que puedan guardar y considerar como suya, me recuerda la sencilla belleza del Movimiento Guía. Además, trabajar con una gran variedad de personas durante mi estancia aquí me ha dado una visión de diferentes tipos de personalidad, que a su vez me ha ayudado a ver cómo abordar adecuadamente diferentes situaciones. Esto, sin duda, me ha ayudado a mejorar mis habilidades de comunicación, por ejemplo, he aprendido cómo explicar las cosas de una manera diferente cuando al principio alguien quizás no ha entendido bien. También he aprendido un poco de español durante mi tiempo aquí, que planeo mejorar y  usar más cuando vuelva a ser voluntaria en Nuestra Cabaña durante el verano. Pero lo más importante es que también he aprendido que algunas de las personas que más admiro y respeto en el mundo son aquellas que pueden hablar y entender diferentes lenguas, especialmente porque para la mayoría del personal y los voluntarios con los que estoy trabajando en Nuestra Cabaña, el inglés es su segunda lengua. Sin embargo, si no fuera por su habilidad para comunicarse no solo en español, o en swahili, sé que mi estancia en Nuestra Cabaña no habría sido tan divertida, hilarante y agradable como ha sido, y por eso estoy eternamente agradecida y aprecio el tiempo y paciencia que han tenido conmigo. Sobre todo, durante mi estancia en Nuestra Cabaña he aprendido lo diverso y excitante que es nuestro mundo.  

Un gran desafío / A big challenge

Anto-marzo esp e ingles ENGLISH BELLOW Ser voluntaria en un Centro Mundial es un gran desafío. Para empezar, te vas lejos de tu casa, de tus amigos, de tu trabajo, lejos de la comodidad de lo conocido. Como si eso fuera poco, vas a vivir y trabajar con extrañas, gente no conoces y que no te conoce, que tiene formas diferentes de hacer las cosas, cada una con un punto de vista y una experiencia previa diferente. Diferentes países, diferentes edades, diferentes personalidades. ¿Se imaginan qué difícil ponerse de acuerdo? Por suerte a pesar de todas las diferencias tenemos una cosa en común, una muy importante: el Guidismo. Una Guía es amiga de todos y hermana de todas las Guías y acá uno lo puede comprobar todos los días. Incluso hablando diferentes idiomas nos entendemos gracias al Guidismo. Viviendo cada día una experiencia nueva uno ejercita la humildad, aprendiendo de las compañeras y de lo que cada una tiene para aportar. Ejercita la empatía, respetando cada punto de vista y trabajando para hacerlos fluir a todos en armonía hacia una misma dirección. Uno aprende un poco más sobre las diferentes formas que toma la generosidad, que no es solo una postura sino una manera de tomarse la vida. Cada participante que llega a la Cabaña, cada voluntaria y todo el staff, en mayor o menor medida jugamos con las mismas reglas, y experimentarlo te abre los ojos a una visión más grande sobre nuestro Movimiento. Compañerismo, empatía, humildad, generosidad y actitud de servicio, esa es la gente de la que me quiero rodear y esa es la clase de persona que quiero ser. Eso es el Guidismo en todas partes del mundo.
ENGLISH VERSION Volunteering in a World Centre is a big challenge. For starting, you go away from your home, from your friends, from your work, away from the safety of the things you already know. As if that was not enough, you are going to live and work with a bunch of strangers, people that you don’t know, people that don’t know you, that has different ways of doing things, every one of them with a special point of view and a different previous experience. Different countries, different ages, different personalities. Could you imagine how hard is to agree on something?? Fortunately despite all the differences that we have, we have one thing in common, and it’s a very important one: Guiding A Guide is friend with everybody and sister of all the Guides in the world, and here you can count on that. Every day here is a new experience, and you get to exercise you humility by learning things from your co volunteers and from all the staff members and what each one of them has to contribute. You get to exercise your empathy, respecting every point of view and working hard in order to make them flow in harmony in the same direction. You get to learn a little bit more about the different ways of being generous, you learn that generosity is not only a posture but also a whole way of living. Each participant that arrives at Our Cabaña, every volunteer and all the staff, we all play by the same rules, and getting the chance of experience that opens your eyes to a wider vision of our Movement. Fellowship, empathy, humility, generosity and service attitude: that’s the kind of people that I want to be surrounded by and that’s the kind of person that I want to be. That’s Guiding around the world.

México / Mexico

zulay 0IMG_8330 ENGLISH BELLOW   México es un país que para cualquier latino que no sea Mexicano puede ser aceptado como una segunda casa, pues particularmente como Venezolana compartimos muchas costumbres con los Mexicanos, y eso me hace sentir en confianza... El común denominador del Mexicano es hospitalario y agradable, humilde de corazón, amigable, noble y generoso... México es un lugar acogedor para cualquier persona que este aquí... Hacer amigos en México es fácil... La comida es deliciosa, claro que yo nada de picante, y es extraño pues estoy en México, pero no todo es perfecto, y todo será cuestión de costumbre o de tolerancia (al picante)... seguro que a los mexicano desde niños les agregan picante a sus teteros (mamilas)... El clima es agradable en general, pues no hay climas extremos como en otros lugares... A veces pega la altura, sobretodo todo para los que somos de lugares cuyo altura es el nivel del mar... Igual repito, todo es cuestión de costumbre y de aclimatarse... He tenido varias experiencias en México, en diferentes lugares con diferentes personas y cada vez son mejores... Gracias doy a México y a todos los Mexicanos que me he encontrado en cada una de mis travesías, porque cada vez que lo visito me recibe con los brazos abiertos...
ENGLISH VERSION Mexico is a country where any Latin that is not Mexican can accept as its second home, for example, Venezuelan share many customs with Mexicans, and that makes you feel at home ... Usually the Mexican is hospitable and pleasant, humble of heart, friendly, noble and generous... Mexico is a welcoming place for anyone who is here... Making friends in Mexico is easy... The food is delicious, although I don't like spicy food, and I know it's strange because I'm in Mexico and I have to eat spicy, but not everything is perfect, and everything is a matter of custom or tolerance (to the spicy)... It must be that Mexicans add spice to their baby bottles Its climate is pleasant in general, because there are no extreme climates as in other places... Sometimes the height is a little unbearable, especially for those whose height is the level of the sea, like me... I repeat, everything is a matter of custom and acclimatizing... I have had several experiences in Mexico, in different places with different people and each time gets better... Thanks Mexico and all the Mexicans that I have found in each one of adventures, because every time I visit it they receive me with open arms...          

I feel safe in Mexico / Me siento segura en México

0 IMG_9194 SPANISH BELLOW Someone, please tell me, where in the world would you consider to be safe? With civil conflicts, terroristic attacks, and deadly diseases occurring all across the continents ask yourself why would you feel anymore unsafe in Mexico than at home or anywhere else of that matter? This is my first ever visit to Mexico, I travelled alone knowing I was going to be meeting new people and encountering a different language that I was not accustomed to. When I first got off my flight I met a Mexican couple who gave me directions and with the little Spanish I understood I was able to get the bus station (inside the airport) and wait a few hours for a bus. I took a bus at 4am to Cuernavaca. I felt safe with the people I boarded with, I had Wi-Fi access on the bus and was able to communicate with my Programme Co-ordinator, who was able to pick me up at the very perfect time. Most news stories about Mexico seem to advertise where it is insecure. However, I have been in Mexico for about three months now and I have in fact enjoyed the beauty and safety of different places here in Mexico. I have been to many different magical towns in and around the state of Morelos, and I have enjoyed the experience and the adventure. Not once I have met and problems with security or violence. It has all been love and beautiful memories with friends and local people. Hiking to the monarch butterfly sanctuary, boat riding in Valle de Bravo, and visiting the gardens at the Cosmovitral are some of the experiences that I have enjoyed. In addition, I have climbed pyramids, and learned a little bit about the archaeological history of Mexico. As well as visiting one of the oldest Cathedrals in the Western Hemisphere. I can explore the streets of Cuernavaca without fear, walk alone and nothing bad happens. You meet friendly people. My Spanish is not very good, but I am safe and get assistance with the language when I need it. All of these beautiful memories have been made safely without fear, and more with love and laughter in Mexico with people of different nationalities. I will surely be coming to visit and explore more of Mexican culture in the future. SPANISH VERSION ¿Alguien podría decirme, en que parte del mundo puede considerarse a salvo? Con conflictos civiles, terrorismo y enfermedades que ocurren en todos lados, pregúntate ¿por qué te sentirías más inseguro en México que en casa o en cualquier otro lugar? Este es mi primer viaje a México, viaje sola sabiendo que conocería personas y encontraría un idioma distinto al que no estaba acostumbrada. Cuando salí del avión me encontré con una pareja mexicana que me dio indicaciones y con el poco español que tenía, entendí cómo llegar a la estación de autobuses que está dentro del aeropuerto y que tenía que esperar unas horas para poder tomar el autobús. Tomé un autobús a las 4 de la mañana a Cuernavaca. Me sentía segura con la gente con la que viajé, tenía acceso a Wi-Fi en el autobús y pude comunicarme con la directora de programa, quien fue por mi a la estación de autobuses de Cuernavaca justo a tiempo. La mayoría de las noticias sobre México parecen anunciar los lugares inseguros. Sin embargo, he estado en México por aproximadamente tres meses y he disfrutado de la belleza y la seguridad de diferentes lugares en el país. He estado en varios  de los llamados "pueblos mágicos" del estado de Morelos, y he disfrutado de la experiencia y la aventura. Y nunca he encontrado problemas relativos a  la seguridad o violencia. Todo ha sido hermosos recuerdos con amigos y gente local. Una caminata al santuario de la mariposa monarca, un paseo en bote en Valle de Bravo, y una visita a los jardines del Cosmovitral son algunas de las experiencias que he disfrutado. Además, he escalado pirámides, y he aprendido un poco sobre la historia arqueológica de México. Además de visitar una de las catedrales más antiguas del Hemisferio Occidental. Puedo explorar las calles de Cuernavaca sin miedo, caminar sola y nada malo sucede. Te encuentras con gente amable. Aunque mi español no es muy bueno, siempre estoy segura de obtener ayuda cuando la necesito. Estos hermosos recuerdos se han creado en México, sin miedo, en un entorno seguro, con la risa y la amistad de personas de diferentes nacionalidades. Seguramente voy a visitar y explorar más de la cultura mexicana en el futuro.

What have I discovered at Our Cabaña? / ¿Qué he descubierto en Nuestra Cabaña?

Blog 31.03.17(SPANISH BELOW) So, three months into my time volunteering here at Our Cabaña and now I ask myself, what have I discovered during my time here? Firstly, I have experienced been able to experience a range of cultures, from ones not so dissimilar to my own to those that I had never even encountered before. As a result of this, I am having a rich international experience whilst here at Our Cabaña, being able to learn different ways of doing things and adapting my own approach, learning new campfire songs, and (possibly the most exciting part…) discovering new food recipes. I have also discovered my love of nature and the natural environment whilst here at Our Cabaña, from the stunningly delicate purple jacarandas to the thrilling thunderstorms that lead some of us to stand outside in the rain, to listen to the loud rolling thunder and watch the lightning strikes. There is such a variety of plants around Our Cabaña, from the beautiful blossom in the St Francis Garden to the prickly cactus garden to the tranquil lemon tree garden, and all of them somehow come together in harmony at Our Cabaña, so much so that one of my favourite things to do is to wander around the grounds around 6/7pm just as the sun is going down and appreciate all of what nature has to offer. However perhaps most importantly I have discovered my love of working with people. Interacting with new and different people, learning about them and their experiences. As you can probably imagine, this can sometimes be physically exhausting, but realising that I am capable of staying up until 5am watching films (with Spanish subtitles, of course) and talking with my new friends has proven to me that I love spending time with people. The busy, hectic weekend of World Thinking Day celebrations here at Our Cabaña, with over 120 participants, has been by far one of my favourite parts of my time volunteering here, there was so much excitement, enthusiasm and energy coming from everyone that it was infectious and impossible not to enjoy yourself. All in all, I have discovered that I am in love with travelling, nature and people!   Anna Bambrick, UK SPANISH VERSION Bien, han pasado ya tres meses de mi voluntariado en Nuestra Cabaña y ahora me pregunto qué he descubierto en todo ese tiempo aquí. Primero, he experimentado muchas culturas, desde las que son similares a la mía hasta aquellas con las que nunca me había encontrado. Como resultado, estoy teniendo una gran experiencia internacional, desde aprender modos diferentes de hacer las cosas y darles mi enfoque personal, aprender juegos y canciones de fogata y (tal vez la parte más emocionante...) descubrir nuevas recetas de comida. También mientras estoy aquí he descubierto mi amor por la naturaleza y el medio ambiente, desde los púrpura increíblemente delicados de las jacarandas, hasta las emocionantes tormentas eléctricas que invitan a algunas de nosotras a estar bajo la lluvia, y escuchar los fuertes truenos y ver caer los rayos. Hay una gran variedad de plantas alrededor de nuestra Cabaña, desde las hermosas flor en el jardín de San Francisco, el jardín de cactus espinosos, y hasta el tranquilo jardín de los limoneros; y todos ellos de alguna manera se unen en armonía en Nuestra Cabaña, una de las cosas que más me gusta hacer es pasear por los jardines alrededor de las 6/7 pm justo cuando el sol se está ocultando y apreciar todo lo que la naturaleza tiene para ofrecer. Sin embargo quizás lo más importante que he descubierto es mi amor por trabajar con la gente. Interactuar con personas nuevas y diferentes, aprender sobre ellas y sus experiencias. Como se puede imaginar, esto a veces puede ser físicamente agotador, pero darme cuenta de que soy capaz de permanecer hasta las 5 am ver películas (con subtítulos en español, por supuesto) y hablar con mis nuevos amigos me ha demostrado que me encanta pasar tiempo con gente. El atareado fin de semana del Día Mundial del Pensamiento aquí en Nuestra Cabaña, con más de 120 participantes, ha sido una de mis experiencias favoritas de mi tiempo de voluntariado aquí, hubo tanta emoción, entusiasmo y energía de parte de todos que era contagioso e imposible no disfrutar. Y en general, he descubierto que... ¡me encanta viajar, la naturaleza y las personas!