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Safe Arrival / Llegué segura

IMG_0511 Kate Hanna SPANISH VERSION BELLOW I have travelled a fair amount (I’ve been to twelve countries and counting!) and I have not always felt safe.  I’ve stayed at some sketchy hotels, walked around towns where I don’t speak the language and been in much larger crowds than my poor Canadian sensibilities can handle.  However, that has never been the case when I have travelled with and to Girl Guide events. I have been a member of Girl Guides of Canada – Guides du Canada for 18 years and there are few places I feel as comfortable as at a Girl Guide camp or meeting.  Girl Guides provides a feeling of security and confidence just by doing what we do best: be prepared.  When I arrived in Mexico City at just before midnight, one of the security guards noticed my uniform and asked “Guias?  Cuernavaca?” (Assuming correctly that I wouldn’t understand that much Spanish).  When I replied yes, he gave me a big smile and led me directly to the bus I needed to take to get here.  Within twenty minutes, I was on the bus heading for Cuernavaca! By the time I got to Cuernavaca, it was 1:30 in the morning.  Once I got my bag and had just sat down, who should arrive but June, the Programme Coordinator, and Anto, the Programme Intern.  Nothing says welcome like people willing to stay up until the middle of the night for you.  If you come and visit us, I know you will feel just as welcome!
  VERSION EN ESPAÑOL ¡He viajado mucho! (he estado en doce países y sigo contando). Y no siempre me he sentido segura. Me he alojado en algunos hoteles no tan buenos, caminado por ciudades donde hablan un idioma diferente al mío y entre grandes multitudes de mi pobre sensibilidad canadiense apenas puede manejar. Sin embargo, eso nunca me ha pasado cuando he viajado con y a evento de las Guías. He sido miembro de las Girl Guides of Canada – Guides du Canada por 18 años y hay pocos lugares en los que me siento tan cómoda y segura como en un campamento o junta de las Guías. Las Guías siempre me han brindado el sentimiento de seguridad y confianza haciendo lo que mejor sabemos hacer: "Estar Preparada" Cuando llegué a la Ciudad de México justo antes de la media noche, uno de los guardias de seguridad del aeropuerto al ver mi uniforme pregunto: ¿Guías? ¿Cuernavaca? (asumiendo correctamente que no entendería mucho español). Cuando le contesté que sí, me regaló una enorme sonrisa y me guió directamente hasta el autobús que debía tomar para llegar aquí. ¡A los 20 minutos, estaba en el autobús viajando hacia Cuernavaca! Cuando llegué a Cuernavaca eran ya la 1:30 de la madrugada. Llegando recuperé mi maleta y me senté a esperar, y justo llegaron June y Anto la coordinadora y la interna de programa.  Nada te hace sentir tan bienvenida como la gente que es capaz de esperar por ti despierta hasta la madrugada. Si vienes de visita, ¡con toda seguridad te sentirán igual de bienvenida!

¿Porque decidí ser voluntaria en Nuestra Cabaña? / Why I decided to be a volunteer in Our Cabana?

  IMG_0483 ENGLISH VERSION BELLOW Muchas guías de mi país hablaban sobre el voluntariado en los centros mundiales, y de lo emocionante que era pasar un periodo largo en un país diferente, conocer gente nueva, y de que podíamos mandar una solicitud para ser parte del staff en un centro mundial pero ninguna lo había hecho antes. Como yo termine el colegio y aun no empecé la facultad, mis coordinadoras me preguntaron si quería enviar una solicitud para ver si me aceptaban y si lo hacía iba a ser la primera de nuestra asociación en ser voluntaria en un centro mundial. Me gustó mucho la idea por varias razones: la primera es porque quería hacer amigos de otros países, conocer su cultura y aprender de ellos, desarrollar la manera en que me relaciono con los demás y practicar mi ingles con personas nativas del lenguaje. Otra razón es que quería conocer un centro mundial y el país en donde está, por eso elegí Nuestra Cabaña ya que México es un país muy grande, lleno de tradiciones, cultura y una gastronomía muy diversa. En el poco tiempo que llevo aquí en Nuestra cabaña he aprendido muchas cosas y aun me faltan muchas por explorar, estoy feliz siendo parte del staff y siendo parte de mi asociación.


  Many guides in my country were talking about volunteering in World Centres and how exciting it would be to spend a period of time in a different country, meet new people and that we could send an application to be part of the staff in a world centre, which no one in Paraguay had done before. Since I finished my school for the year and haven´t start the college yet, my coordinators asked me if I wanted to send an application to see if they would accept me and if they did it I would be the first in our association being a volunteer in a World Centre. I liked the idea for some reason: the first was that I wanted to make friends from other countries, know their costumes and learn from them, develop the way I relate with others and practice my English with native speakers. Another reason was that I wanted to know a World Centre and the country to which it belongs, it is why I chose Our Cabana; because Mexico  is a big country, full of traditions, culture and a very diverse gastronomy. In the short time that I’ve been here in Our Cabana I have learned a lot of things and I need explore more, I am happy to be part of this staff and part of my association.  

Why Volunteer? / ¿Por qué ser voluntaria?

voluntarias 0IMG_9858 Versión en español abajo I have been the headquarters volunteer as a young leader helping out with planning, trainings and being a representative. My first guiding international experience at the wold centre was very wonderful and noticed that there is a very good opportunity of being a volunteer at a world centre and get to learn on different leadership skills. Having a dream of being a volunteer outside my country, through guiding this dream was going to be achieved The main reason of applying for volunteering at the world centre was learning ways of administration and programme coordinating. This is going to be useful for me back home in sharing what I have learnt to the girl guides at the guiding headquarters together with the staff. Getting more oriented with the WAGGGS Initiatives has been one of the biggest motivation too. Specifically Stop the violence. I would like to have this programme a success back to my MO. Moreover, getting to experience the guiding international vibe. This is through meting participants visiting the word Centre from different countries. You get to learn a lot from the participants on different guiding activities. This has been an experience too. Getting myself outside the comfort zone. I have been able to do things that I haven’t been able to do like painting. My Four months as a volunteer has been fruitful and my dreams have been made true and I believe I will manage in implementing and making the dreams of other girls coming true with the loving Spirit I got from here at Our Cabana.
VERSION EN ESPAÑOL He sido voluntaria ayudando en la planeación, capacitación y siendo representante de mi asociación. Mi primera experiencia internacional en un Centro Mundial fue maravillosa y me di cuenta de que hay buenas oportunidades de voluntariado y de aprender y desarrollar diferentes habilidades de liderazgo. Siempre había tenido el sueño de ser voluntaria fuera de mi país y a través del Guidismo lo he logrado. Además, tener la experiencia de experimentar el ambiente del Guidismo internacional a través de conocer a las participantes de diferentes países que visitan Nuestra Cabaña. Puedes aprender tanto de ella a través de diferentes actividades guías. La principal razón para aplicar como voluntaria en un Centro Mundial fue aprender otras formas de administrar y coordinar en el área de programa. Esto me será muy útil cuando regrese a casa y comparta lo que he aprendido con las Guías y el staff en la sede de mi organización. Ahora estoy más empapada de las iniciativas de la AMGS que ha sido también otra de las motivaciones importantes. Específicamente en Alto a la Violencia. Me encantaría llevar este programa a mi propia organización. Salirme de mi zona de confort ha sido toda una experiencia también. He podido hacer cosas que antes simplemente ni siquiera hubiera intentado, como pintar por ejemplo. Los cuatro meses que pasé en Nuestra Cabaña como voluntaria han sido fructíferos y mis sueños se han convertido en realidad y tengo la certeza de que haré todo lo posible para hacer que los sueños de otras Guías se hagan realidad a través de este espíritu de amor y amistad que encontré en Nuestra Cabaña.  

“Just take one step at a time” / "Sólo da un paso a la vez"

EN ESPAÑOL MAS ABAJO Ana Blog 15.05.17.docx My first blog post for Our Cabaña was themed around the safety and security in Mexico that I had experienced during my first few weeks. Now, looking back over the past four months, it is safe to say that my first impression of Mexico as a secure place was correct, at no point during my time volunteering at Our Cabaña has my security felt compromised in any way, shape or form. One of the most important things that I want to highlight on behalf of all of the volunteers and interns at Our Cabaña is that not one of us felt unsafe at any point. Whether we are from Argentina or the UK, Canada or Tanzania or Venezuela, all of us felt comfortable and relaxed when exploring the surrounding area of Our Cabaña in Cuernavaca. In fact, we are confident enough to take the lead when walking to the local pyramid- Teopanzolco or when navigating participants around Downtown Cuernavaca. But it is not only here in Cuernavaca where we feel safe, but also on the many trips we have experienced with Our Cabaña during the winter/spring season- for instance; Valle de Bravo, Taxco, Acapulco and El Rollo. At no point did we feel in danger, or threatened for that matter, thanks to the support of the Our Cabaña staff and the friendly locals, we were relaxed and comfortable. At the end of February/beginning of March two of my fellow volunteers and I went to Playa Del Carmen during our week-long holiday. This was in a completely different part of Mexico than we had been so far. It is far more touristic than Cuernavaca and therefore the atmosphere was obviously different, less traditional Mexico and more modern and westernised. However this did not impact our time in a negative way, in fact, it helped us to experience a different type of Mexico, allowing us to see how diverse Mexico is. Whilst in Playa Del Carmen we had an amazing time, our hostel was perfectly located close to the collectivo bus station and the main streets of the city, meaning that we never had too far to travel, only to surrounding beaches using the collectivos, as well as to get to our favourite Cuban bar at night and just generally doing nothing! We had no issues over security whatsoever and had a lovely break. To conclude, in my original blog I talked about the advice of “just take one step at a time” that was given to me, I can in fact now say that this is true. Whenever I have had days when I have been ill (which have been few and far between) or if I’ve been missing home a bit, I have been able to get through these by just focussing on taking one day at a time and not looking too far into the future. If you are still in any doubt over the security in Mexico, then perhaps knowing that I will be returning to Our Cabaña in June to volunteer over summer will help to reassure you that I, personally, am fully confident in my own personal safety in Mexico, just as I would be in my own home country.
VERSION EN ESPAÑOL Mi primer post en el blog de Nuestra Cabaña fue en torno a la seguridad y la seguridad en México que había experimentado durante mis primeras semanas. Ahora, mirando hacia atrás en los últimos cuatro meses, es seguro decir que mi primera impresión de que México es un lugar seguro era correcto, en ningún momento durante mi tiempo de voluntariado en Nuestra cabaña se ha visto mi seguridad comprometida de ninguna manera o forma . Una de las cosas más importantes que quiero destacar en nombre de todas las voluntarias y pasantes de Nuestra Cabaña es que ninguna de nosotras nos sentimos inseguras en ningún momento. Si somos de Argentina, el Reino Unido, Canadá, Tanzania o Venezuela, todas nos sentimos cómodas y relajadas cuando exploramos los alrededores de nuestra Cabaña en Cuernavaca. De hecho, nos sentimos tan seguras que tomamos la iniciativa de ir caminando a la pirámide de Teopanzolco o cuando llevamos a las participantes al centro de Cuernavaca. Pero no sólo es en Cuernavaca donde nos sentimos seguras, sino también en todos los viajes que hemos realizado con Nuestra Cabaña durante la temporada de invierno/primavera, por ejemplo: Valle de Bravo, Taxco, Acapulco y El Rollo. En ningún momento nos sentimos en peligro, o amenazadas por eso, gracias al apoyo del personal de Nuestra Cabaña y los lugareños que siempre fueron amigables, nos sentimos relajadas y cómodas. Al final de febrero e inicios de marzo dos de mis compañeras voluntarias y yo fuimos a Playa del Carmen durante nuestras vacaciones. Playa del Carmen se encuentra en una zona completamente diferente de México de la que nosotros conocíamos. De lejos es una zona más turística que Cuernavaca y por ende la atmósfera fue obviamente distinta, menos tradicional y más moderna y occidentalizada. Sin embargo esto no impactó de forma negativa en nuestra estancia, de hecho nos ayudó a experimentar un México diferente permitiéndonos ver su diversidad. En Playa Del Carmen la pasamos increíble, nuestro hotel estaba cerca de la estación de colectivos (autobuses) y en la calle principal de la ciudad, de manera que nunca tuvimos que viajar demasiado y llegamos a todas las playas utilizando los colectivos, y llegar por la noche a un bar Cubano que fue nuestro favorito, no tuvimos problemas con la seguridad en absoluto y fue un viaje encantador. Para concluir, en mi primer artículo les hablaba acerca del consejo que me dieron cuando salí de casa de "dar un paso a la vez", Ahora puedo decir que es cierto. En esos días en los que he estado enferma (que afortunadamente han sido pocos y lejanos entre si) o si he extrañado un poco mi casa, he podido pasar por ellos centrándome en tomar un día a la vez y no ver demasiado lejos en el futuro. Si todavía tienes alguna duda sobre la seguridad en México, entonces tal vez si sabes que voy a regresar a Nuestra Cabaña en junio para ser voluntaria durante el verano te ayudará a tener la certeza de que no temo por mi seguridad en México y que realmente me siento tan segura como en mi país de origen.