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What did I like best? ¿Qué me gustó más?

okLashaunaBlogApril27 VERSIÓN EN ESPAÑOL ABAJO When I return home to Canada, I will likely get many questions about my time in Mexico. Perhaps one of the most popular questions will be “What did you like best?” In fact, that is a very hard question to answer. There are so many things to love about Mexico, one of the most diverse and unique countries in the world. Here are just a few of my favorite things about Mexico. History – Ancient Mexico included several major civilizations including the Olmec, Maya, Teotihuacan, Toltec and Aztec.  There are many historical sites across Mexico that showcase the history of these peoples who existed long ago. I have been fortunate to visit several sites including Xochicalco (near Cuernavaca), Teotihuacan (outside Mexico City) and the ruins of Teopanzolco (within Cuernavaca). It is amazing to think that these civilizations not only lived in Mexico but had political, cultural and economic influences across Mexico and beyond. Fresh Fruit – In Canada, most of our fruit is imported from tropical locations like Ecuador, Mexico and Guatemala.  Usually, the fruit is picked before it is ripe, in order to survive the long journey north. Here is Mexico, fresh fruit is in abundance all the time and it is fresh and flavourful. My favourites have been plump, sweet and juicy blackberries, bright yellow mangos that melt in your mouth and, of course, avacados that make the best guacamole. Flowers and Trees – With names like Jacarandas, Bugambilias and Birds of Paradise, it is difficult not to love the variety of plants, trees and flowers in Mexico. It seems like they are always in bloom, the colours vibrantly decorating roadsides, walls, and of course the Our Cabana gardens. In addition, the Jamaica (hibiscus) flower makes a delicious purple juice that I am going to miss! Natural Beauty – When most people think of Mexico they think of resorts, white sandy beaches and pristine stretches of gleaming turquoise ocean. Mexico does have all of this, but it also has amazing sites that don’t focus on the beach. One of my favourite trips this season was to Valle de Bravo and the Monarch Butterfly sanctuary. The town of Valle de Bravo is located on the shores of a beautiful lake, surrounded by mountains. We had the opportunity to take a boat ride around the lake, watching the sunset behind the mountains. I would encourage anyone thinking about a trip to Mexico to research the less known areas, away from resorts and beaches. There is a lot to see.
VERSION EN ESPAÑOL Cuando vuelva a casa a Canadá, probablemente tendré muchas preguntas sobre mi estancia en México. Tal vez una de las preguntas más populares será "¿Qué te gustó más?" De hecho, esa es una pregunta muy difícil de responder. Hay tantas cosas que amar sobre México, uno de los países más diversos y únicos del mundo. Estas son sólo algunas de las cosas que más me gustaron de México. Historia – El México antiguo incluyó varias civilizaciones importantes entre ellas: Olmeca, Maya, Teotihuacana, Tolteca y Azteca. Hay muchos sitios históricos a lo largo de México que muestran la historia de estos pueblos que existieron hace mucho tiempo. He tenido la suerte de visitar varios de ellos, incluyendo Xochicalco (cerca de Cuernavaca), Teotihuacán (cercano a la ciudad de México) y las ruinas de Teopanzolco (dentro de Cuernavaca). Es increíble pensar que estas civilizaciones no sólo vivieron en México, sino que tuvieron influencias políticas, culturales y económicas más allá de sus propias fronteras. Fruta – En Canadá la mayoría de la fruta es importada de países tropicales como Ecuador, Mexico y Guatemala.  Usualmente la fruta se corta verde, para que pueda sobrevivir el largo viaje al norte. Aquí en México, la fruta fresca es abundante todo el tiempo, fresca y llena de sabor. Mis favoritas han sido las ciruelas; las dulces y jugosas zarzamoras, el brillante y amarillo mango que se deshace en tu boca y por supuesto los aguacates que hacen el mejor guacamole. Flores y Arboles – Con nombres como Jacarandas, Bugambilias y Aves del Paraíso, es difícil no amar la variedad de plantas, árboles y flores de México. Pareciera que siempre están floreando, con sus vibrantes colores decoran las calles, bardas y por supuesto los jardines de Nuestra Cabaña. Además de la flor de Jamaica (hibiscus) con la que se prepara una rica agua de sabor que voy a extrañar mucho. Belleza natural – Cuando la gente piensa en México lo primero que viene a la cabeza son resorts, playas de arena blanca y el brillo turquesa del océano. México tiene todo esto, pero también tiene sitios increíbles que no son destinos de playa. Uno de mis viajes favoritos esta temporada fue visitar Valle de Bravo y el santuario de la Mariposa Monarca. La ciudad de Valle de Bravo se encuentra a orillas de un hermoso lago, rodeado de montañas. Tuvimos la oportunidad de tomar un paseo en barco alrededor del lago, viendo la puesta de sol detrás de las montañas. Me gustaría animar a cualquiera que esté pensando en un viaje a México para investigar las áreas menos conocidas, lejos de resorts y playas. Hay mucho que ver.

What have I learnt at Our Cabaña? / ¿Qué aprendí en Nuestra Cabaña?

ok Blog 28.04.17 SPANISH BELLOW With so many different cultures, practises and traditions here at Our Cabaña it would have been impossible for me not to learn something new. From learning how to make guacamole the true Mexican way to being taught how to wipe the tables at Our Cabaña (believe me, this is something special) there is no end to learning new things here at Our Cabaña. For instance, I have discovered different games that have come from Poland, Venezuela, Mexico, (I could go on and on), giving me new ideas and ways to make the programme back home a bit more exciting and different for my girls. Unsurprisingly at Our Cabaña I have been given a renewed understanding of the importance of the Girl Guiding movement. Seeing the way in which participants’ dreams come true through their visit to Our Cabaña, as for many it has been a life-long wish to visit this “little cabin in the woods” (well, little cabin in the city of eternal spring), warms my heart and makes me feel truly happy to be part of such a fantastic organisation. But Guiding does not only benefit its members, it also helps the wider community, through activities such as service projects. Being able to witness the impact such small things can have upon children from the local orphanage or from the women’s shelter, such as a craft that they can keep, reminds me of the simplistic beauty of the Girl Guiding movement. Furthermore, working with such a wide variety of people during my time here has given me an insight into different personality types, which in turn has helped me to see how to approach different situations appropriately. This has undoubtedly helped me to improve my communication skills, for example, I have learnt how to try to explain things in a different manner when at first someone has perhaps not quite understood. I have also learnt a bit of Spanish during my time here, which I plan to build upon and start to use more when I return to volunteer at Our Cabaña over the summer. But most importantly, I have also learnt that some of the people that I admire and respect most in the world are those who can speak and understand different languages to their own, especially because for the majority of the staff and volunteers that I am working with at Our Cabaña English is their second language. However, if it was not for their ability to communicate not only in Spanish, or Swahili, I know that my time here at Our Cabaña would’ve been nowhere near as fun, hilarious and enjoyable as it has been, and for that I am eternally grateful and appreciative of their time and patience with me. Overall, during my time at Our Cabaña I have learnt just how diverse and exciting our world is.
VERSION EN ESPAÑOL Con tan diferentes culturas, prácticas y tradiciones que hay en Nuestra Cabaña sería imposible para mi no aprender algo nuevo. Desde aprender como hacer guacamole en el más puro estilo mexicano, hasta aprender como limpiar las mesas (créeme , esto es algo muy especial) no hay fin para aprender cosas nuevas. Por ejemplo, he descubierto diferentes juegos con orígenes tan distintos como Polonia, Venezuela, Mexico, (y podría seguir y seguir), que me han dado nuevas ideas y modos de hacer que cuando regrese a casa mi programa sea más divertido y diferente para mis Guías. No es de sorprender que Nuestra Cabaña me haya dado un renovado entendimiento de la importancia del Movimiento Guía. Desde el punto de vista en el cual los sueños de las participantes se vuelven realidad cuando visitan Nuestra Cabaña, ya que para muchas de ellas es un deseo de toda su vida "Visitar la pequeña cabaña en el bosque" (bueno, pequeña cabaña en la "Ciudad de la Eterna Primavera"). Eso alegra mi corazón y me hace sentir verdaderamente feliz de ser parte de una organización tan fantástica. Pero el Guidismo no sólo beneficia a sus miembros, también a toda la comunidad, a través de actividades como el servicio comunitario. Ser testigo del impacto que acciones tan pequeñas pueden tener en los niños del orfanato o del refugio de mujeres; como una manualidad que puedan guardar y considerar como suya, me recuerda la sencilla belleza del Movimiento Guía. Además, trabajar con una gran variedad de personas durante mi estancia aquí me ha dado una visión de diferentes tipos de personalidad, que a su vez me ha ayudado a ver cómo abordar adecuadamente diferentes situaciones. Esto, sin duda, me ha ayudado a mejorar mis habilidades de comunicación, por ejemplo, he aprendido cómo explicar las cosas de una manera diferente cuando al principio alguien quizás no ha entendido bien. También he aprendido un poco de español durante mi tiempo aquí, que planeo mejorar y  usar más cuando vuelva a ser voluntaria en Nuestra Cabaña durante el verano. Pero lo más importante es que también he aprendido que algunas de las personas que más admiro y respeto en el mundo son aquellas que pueden hablar y entender diferentes lenguas, especialmente porque para la mayoría del personal y los voluntarios con los que estoy trabajando en Nuestra Cabaña, el inglés es su segunda lengua. Sin embargo, si no fuera por su habilidad para comunicarse no solo en español, o en swahili, sé que mi estancia en Nuestra Cabaña no habría sido tan divertida, hilarante y agradable como ha sido, y por eso estoy eternamente agradecida y aprecio el tiempo y paciencia que han tenido conmigo. Sobre todo, durante mi estancia en Nuestra Cabaña he aprendido lo diverso y excitante que es nuestro mundo.  

Un gran desafío / A big challenge

Anto-marzo esp e ingles ENGLISH BELLOW Ser voluntaria en un Centro Mundial es un gran desafío. Para empezar, te vas lejos de tu casa, de tus amigos, de tu trabajo, lejos de la comodidad de lo conocido. Como si eso fuera poco, vas a vivir y trabajar con extrañas, gente no conoces y que no te conoce, que tiene formas diferentes de hacer las cosas, cada una con un punto de vista y una experiencia previa diferente. Diferentes países, diferentes edades, diferentes personalidades. ¿Se imaginan qué difícil ponerse de acuerdo? Por suerte a pesar de todas las diferencias tenemos una cosa en común, una muy importante: el Guidismo. Una Guía es amiga de todos y hermana de todas las Guías y acá uno lo puede comprobar todos los días. Incluso hablando diferentes idiomas nos entendemos gracias al Guidismo. Viviendo cada día una experiencia nueva uno ejercita la humildad, aprendiendo de las compañeras y de lo que cada una tiene para aportar. Ejercita la empatía, respetando cada punto de vista y trabajando para hacerlos fluir a todos en armonía hacia una misma dirección. Uno aprende un poco más sobre las diferentes formas que toma la generosidad, que no es solo una postura sino una manera de tomarse la vida. Cada participante que llega a la Cabaña, cada voluntaria y todo el staff, en mayor o menor medida jugamos con las mismas reglas, y experimentarlo te abre los ojos a una visión más grande sobre nuestro Movimiento. Compañerismo, empatía, humildad, generosidad y actitud de servicio, esa es la gente de la que me quiero rodear y esa es la clase de persona que quiero ser. Eso es el Guidismo en todas partes del mundo.
ENGLISH VERSION Volunteering in a World Centre is a big challenge. For starting, you go away from your home, from your friends, from your work, away from the safety of the things you already know. As if that was not enough, you are going to live and work with a bunch of strangers, people that you don’t know, people that don’t know you, that has different ways of doing things, every one of them with a special point of view and a different previous experience. Different countries, different ages, different personalities. Could you imagine how hard is to agree on something?? Fortunately despite all the differences that we have, we have one thing in common, and it’s a very important one: Guiding A Guide is friend with everybody and sister of all the Guides in the world, and here you can count on that. Every day here is a new experience, and you get to exercise you humility by learning things from your co volunteers and from all the staff members and what each one of them has to contribute. You get to exercise your empathy, respecting every point of view and working hard in order to make them flow in harmony in the same direction. You get to learn a little bit more about the different ways of being generous, you learn that generosity is not only a posture but also a whole way of living. Each participant that arrives at Our Cabaña, every volunteer and all the staff, we all play by the same rules, and getting the chance of experience that opens your eyes to a wider vision of our Movement. Fellowship, empathy, humility, generosity and service attitude: that’s the kind of people that I want to be surrounded by and that’s the kind of person that I want to be. That’s Guiding around the world.

México / Mexico

zulay 0IMG_8330 ENGLISH BELLOW   México es un país que para cualquier latino que no sea Mexicano puede ser aceptado como una segunda casa, pues particularmente como Venezolana compartimos muchas costumbres con los Mexicanos, y eso me hace sentir en confianza... El común denominador del Mexicano es hospitalario y agradable, humilde de corazón, amigable, noble y generoso... México es un lugar acogedor para cualquier persona que este aquí... Hacer amigos en México es fácil... La comida es deliciosa, claro que yo nada de picante, y es extraño pues estoy en México, pero no todo es perfecto, y todo será cuestión de costumbre o de tolerancia (al picante)... seguro que a los mexicano desde niños les agregan picante a sus teteros (mamilas)... El clima es agradable en general, pues no hay climas extremos como en otros lugares... A veces pega la altura, sobretodo todo para los que somos de lugares cuyo altura es el nivel del mar... Igual repito, todo es cuestión de costumbre y de aclimatarse... He tenido varias experiencias en México, en diferentes lugares con diferentes personas y cada vez son mejores... Gracias doy a México y a todos los Mexicanos que me he encontrado en cada una de mis travesías, porque cada vez que lo visito me recibe con los brazos abiertos...
ENGLISH VERSION Mexico is a country where any Latin that is not Mexican can accept as its second home, for example, Venezuelan share many customs with Mexicans, and that makes you feel at home ... Usually the Mexican is hospitable and pleasant, humble of heart, friendly, noble and generous... Mexico is a welcoming place for anyone who is here... Making friends in Mexico is easy... The food is delicious, although I don't like spicy food, and I know it's strange because I'm in Mexico and I have to eat spicy, but not everything is perfect, and everything is a matter of custom or tolerance (to the spicy)... It must be that Mexicans add spice to their baby bottles Its climate is pleasant in general, because there are no extreme climates as in other places... Sometimes the height is a little unbearable, especially for those whose height is the level of the sea, like me... I repeat, everything is a matter of custom and acclimatizing... I have had several experiences in Mexico, in different places with different people and each time gets better... Thanks Mexico and all the Mexicans that I have found in each one of adventures, because every time I visit it they receive me with open arms...