Being an international volunteer in my own country / Ser una voluntaria internacional en mi propio país

Gamiz0IntFestv009 By Jimena Gámiz / Mexico SPANISH BELOW At first, being a volunteer here in Mexico didn’t sound like a big thing. I had this idea that the international experience wouldn’t reach me if I wasn’t even going to leave my home country. Even my friends didn’t really understand why Our Cabaña was called a World Centre if it was in Mexico. Or how lucky we were to have it so close. I thought being here would be the same than volunteering in my city. That was really far from the truth. I faced people that had travelled thousands of miles to be in Mexico and discover my home. I felt so proud about everything. They wanted to know about my country first-hand and I was there to help. I know it’s a little weird when the most you get out of international exchange is connecting with your own roots. But I guess we all feel that way after realizing how important our culture is. Having people interested in your traditions makes you realize how valuable they are. I felt the urge to be a little more Mexican. To eat spicier, to laugh louder, dance better. I found myself researching Mexican history and facts, so I could answer accurately. I started honouring that part of my identity. On the other hand, it still wasn’t like volunteering at home. At all. You meet people from so many places with such different backstories, and then they become your connection to the world. It’s been fun and amazing, and between revaluating my Spanish level and the lack of real hot sauce at the table, I really do forget we are still in Mexico.
Al principio, ser voluntaria aquí en México no sonaba como la gran cosa. Tenía éste concepto de que no tendría una experiencia internacional de impacto si ni siquiera dejaba mi país de origen. Incluso mis amigos no entendían por qué Nuestra Cabaña era un Centro Mundial si estaba aquí en México. O que tanta suerte era que estuviera tan cerca. Pensé que estar aquí sería igual que ser voluntaria en mi ciudad. En verdad no ha sido así. Me encontré con gente que había viajado miles de kilómetros para estar en México y descubrir mi hogar. Me sentí tan orgullosa de todo. Querían saber de mi país de primera mano, y yo estaba ahí para ayudar. Entiendo que es un poco extraño cuando lo mejor que sacas de una convivencia internacional en conectar con tus propias raíces. Pero creo que todos nos sentimos así cuando nos damos cuenta de la importancia de nuestra cultura. Que la gente se interese en tus tradiciones te hace darte cuenta que tan valiosas son en realidad. Sentía la necesidad de ser más mexicana. De comer más chile, de reír más fuerte, de aprender a bailar. Me encontré a mí misma investigando historia y datos de México, para poder responder lo que fuera. Empecé a hacerle honor a esa parte de mi identidad. Por el otro lado, aun así, no era como ser voluntaria en casa. En lo absoluto. Conoces gente de tantos lugres con historias tan distintas, y luego se vuelven tu conexión con el mundo. Ha sido divertido y maravilloso, y entre dudar de mi capacidad para hablar español y la triste falta de una salsa que pique de verdad, juro que se me olvida que sigo en México.

¿Por qué una joven debe postularse para ser Voluntaria de la AMGS? / Why should a girl apply to be a WAGGGS Volunteer?

angelaIMG_9681 Angela Stoddart, Reino Unido ENGLISH BELOW Hay un dicho que dice “uno solo se arrepiente de las cosas que no hace” y este dicho aplica perfectamente al hecho de ser una voluntaria en Nuestra Cabaña. Jóvenes de muchos países batallan para encontrar empleo sin tener experiencia previa, quieren algo positive que incluir en su CV durante un año sabático o la oportunidad de aprender nuevas habilidades mientras exploran y descubren qué es realmente lo que quieren hacer en su vida professional. Pues todo esto y mucho más ¡es posible! Ser una voluntaria en Nuestra Cabaña es una oportunidad fantástica para hacer esto mientras tienes acompañamiento en el proceso; al venir aquí tendrás alojamiento, comida, seguro y gastos de viajes cubiertos. Cuando algunas personas cuestionarion mi decision de venir como voluntaria en Nuestra Cabaña, yo les dije que que yo ya tenía amigas allí ya que todas somos miembros de la AMGS y por ello, la honestidad y la confianza son valores que todas compartimos. La verdad, nunca estuve preocupada, siempre estuve muy emocionada de venir. El equipo de Nuestra Cabaña siempre está allí para apoyarte, yo tuve que reprogramar y adelantar mi vuelo a México debido al huracán Harvey que asotó Texas mientras yo estaba allá y el equipo de Nuestra Cabaña respondió a mis correos electronicos de manera inmediata para apoyarme. Ser una voluntaria te abre oportunidades que tu quizás ni siquiera imagines que existen. Yo estoy muy feliz por mis compañeras voluntarias que ahora irán a ser voluntarias en los otros Centros Mundiales, a trabajar en equipos nacionales en otras organizaciones miembro, a continuar sus pasiones como la arqueología y que ahora están buscando profundizar su educación. En mi ultima entrevista de trabajo, me di cuenta que mi experiencia como voluntaria me dio herramientas para describir cómo trabajo bajo presión, a resolver conflictos, trabajar dentro de un equipo internacional y poder confiar en mis habilidades de liderazgo. Ahora puedo contarles felizmente que gracias a eso, ¡obtuve mi nuevo empleo! Así que no creo que la pregunta correcta sea “¿Por qué una jOven debe aplicar para ser Voluntaria de WAGGGS?” sino más bien ¿Por qué las jóvenes no están postulándose ya para ser Voluntarias?
Angela Stoddart, UK There is a saying that goes ‘you only regret the things you don’t do’, and it completely applies to be a volunteer at Our Cabana! Young people in many countries struggle to find employment without previous experience, want something positive to put on a CV during a gap year or a chance to learn skills while exploring what you want to do in life. You can achieve all of this and more here! Volunteering at Our Cabana is a fantastic opportunity where you are completely looked after. You have your accommodation, food, insurance, travel and friendship all covered. When anyone I knew questioned my choice to come and volunteer I told them that I already have friends at Our Cabana, since we are all members of Girl guiding, and that honesty and trust are values that we all share. I wasn’t worried, I was excited to be going! The Our Cabana team are always on hand to help you. I had to reschedule my flight to Mexico City due to Hurricane Harvey in Texas, USA and Our Cabana replied to my emails straightaway with support! Being a volunteer opens doors to opportunities you may not have knew existed! I am so happy for my fellow volunteers here who are going on to volunteer at other world centres, to work for national teams within Girl guiding, to continue their passions in archaeology and are looking at further education courses to study. In my last job interview I found that my volunteer experience was a great way to demonstrate questions about how I work under pressure, help to solve conflicts, work within an international team and can demonstrate leadership skills. I can happily tell you that I got that job! I don’t think that right question to ask is ‘Why should a girl apply to be volunteer?’ The question should be ‘Why is a girl not applying right now?!’

Por qué es diferente ser voluntaria en un Centro Mundial a cualquier otra posición remunerada o profesional en la AMGS

anaIMG_5518 Ana Victoria Mora L. / Costa Rica ENGLISH VERSION BELOW Ser voluntaria en un Centro Mundial es una experiencia única y de un gran crecimiento personal, la cual te permite además, llevarte toda la riqueza de la diversidad de la gente con la que trabajas y compartes a diario, es mostrar que se puede ser hospitalaria y acogedora en todo nivel. Se confirma de manera vivencial que el Guidismo, es un movimiento que nos abre espacios de desarrollo particular. Estar en un Centro Mundial, nos permite abrir los brazos para recibir a gente de muchas partes del mundo, de diferentes edades y contextos; ya no es sólo recibir las bendiciones del Guidismo, sino también ofrecerlas desde un espacio que representa a todas las Guías del mundo. En ambos casos, como voluntaria o profesional remunerada, la responsabilidad y el compromiso son muy altos. Ser voluntaria, implica poner en juego la confianza y demostrar de manera concreta que, lo que hacemos con tanto cariño, talento y pasión, en cada instante mejorará la calidad de vida de las niñas y jóvenes. Cuando la labor de una es remunerada y/o profesional, de igual manera se pone pasión, talento y gran compromiso. Por lo menos, es como yo creo que debe ser el trabajo de una Guía, además de la satisfacción de que haciendo lo que a uno le apasiona, recibe una gratificación económica, que nunca se comparará con la retribución que se obtiene realizando con cariño un trabajo voluntario.
Why volunteering at a World Centre is different to a paid position in WAGGGS Volunteering at a World Centre is a unique and growing experience that allows you to take the richness of the diversity from the people you work with and share your daily live, and also to show that one can be welcoming and friendly in every level. It is an opportunity to confirm that Guiding provides spaces for personal development. Being in a World Centre allows you to open your arms to welcome people from all over the world, from different ages and backgrounds; it is not only to receive the blessings of Guiding but also to offer them from a space that represents every Girl Guide and Girl Scout in the world. Both, having a volunteer or a paid position, the level of responsibility and commitment is very high. Being a volunteer means to be trustworthy and to show that everything we do, with such love and effort, talent and passion, will improve girls and young women’s lives. When working on a paid position, the same amount of passion, talent and commitment are required, at least that is how I think the job of a Guide should be; besides having the satisfaction of getting a monetary reward for doing what you love, that would never compare with the retribution one gets by doing with love a volunteer job.

El aprendizaje intergeneracional desde el punto de vista del adulto

whatsapp-image-2017-11-08-at-09-47-50 Ana Victoria Mora L. (Costa Rica) ENGLISH BELOW El escultismo y Guidismo visto desde el adulto a nivel de voluntariado busca darle más trascendencia al aprendizaje continuo.  Es ofrecer los frutos o los valores bendiciones y riquezas de lo que ya he experimentado en la vida para ponerlo al servicio de las generaciones actuales y las que vendrán. Asimismo, es un desafío personal porque a su vez, implica incursionar en nuevas formas de aprendizaje para llegar a la gente, por ejemplo, con el uso del Internet y redes sociales, así, los adultos vamos aprendiendo y flexibilizando otras formas de relación y de contacto. También tiene un enfoque de gratitud porque uno puede ver lo cosechado y lo que también recibe desde ese otro joven enfoque del Escultismo/Guidismo y devolver todo lo que se ha recibido ya transformado, madurado y flexibilizado para ser compartido por las nuevas generaciones. Es así como mantenemos viva la Misión del Movimiento de acompañar a las niñas y jóvenes como fuente de servicio. Toda esta experiencia, valida el parámetro intergeneracional  y es el desafío de tener claro que estoy aquí para apoyar a las niñas, jóvenes y adultas, cubrir sus necesidades de reconocimiento, autoestima y el uso adecuado de un liderazgo positivo.
  Intergenerational learning from the adult point of view From an adult’s perspective, volunteering in Guiding and Scouting aims to trascend to a countinuos learning process. To me, it means offering the results of years of work and the blessings that I have gained during life and to the current and the upcoming generations. On the other hand, volunteering at a World Center is a true challenge; it takes an open mind new ways to reach people, for example, using the internet, managing social media and dealing with technology, all of which provides new learning scenarios for adults. Likewise, these scenarios should be approched with grattitude and from an open heart, so one can see that a life-time worth of work has an impact in the younger volunteers’ life because we are sharing with the new generations things we have already transfromed and nurtured along the path; starting by keeping WAGGGS’ mision of mentoring the young ones alive and clear. Lastly, this scenario becomes a bidirectional mentoring experience and a challenge to constantly rememeber that we, adults, are here to accompany the young women around us, help them develop their leadership and self-esteem.

My time at Our Cabaña / Mi estadía en Nuestra Cabaña

IMG_8828 Angela Stoddart, UK This is actually my second time at Our Cabana! My first was on a Friendship event in 2007 when I was 15. I represented my county, Warwickshire, on a Midlands UK trip and made friends with Girl Scouts from the USA and Guides from Canada. Would you believe that I still have many of them as Facebook friends 10 years later?! On coming back in 2017 I remembered Olave’s Chief door, the beautiful gardens, and the Craft House, but I have enjoyed many new surprises too. I have made new friends with fellow staff members and have enjoyed learning first-hand about their home countries such as Venezuela and Costa Rica. All the staff apart from myself are from native Spanish speaking countries – which means that I learn new words at the dining table every day! Lunch has been an exciting event in itself as every day I am trying new foods. Today I had a Chimichanga and will never look back! Nutella and strawberries deep fried with cinnamon and sugar. Wow! The weather is a subject that all Brits love to talk about – and Skype calls to friends and family back home are no exception! I feel so lucky to have warm and sunny days to enjoy in October, where back home the cold is setting in for winter. We do have rainy days here in Cuernavaca which I love too – nothing beats being inside working on Our Cabana programs with the melodic sound of the rain outside. I experienced one of the earthquakes whilst I was in Mexico City. Whilst it was a bit of a shock it was nothing to the effect it has had on communities in Mexico. Our Cabana has enlisted a wonderful team to receive and send out donations and I have had the fantastic opportunity to get stuck in and help them. I have made up packages of donated clothes, food and toiletries – whatever is needed by someone in need. I will be joining a trip to an affected community to give out these donations and to donating our time to provide fun activities for about 90 children. It is so rewarding to be able to provide support – it is all what being a part of Girl Guiding is about! Now that I have completed my training and got settled into Our Cabana life I am excited to welcome the first group of participants to for this season. They arrived from the UK, USA, and Australia. The more time I spend planning the program activities with the volunteers the more I just want our guests to enjoy all the fun we have planned!  
Angela Stoddart, Reino Unido ¡Esta es la segunda vez que visito Nuestra Cabaña! La primera fue en un evento de amistad internacional en el 2007 cuando tenía 15 años. Vine representando a mi condado Warwickshire en un viaje de las Guías de Midlands e hice amistad con Guías de Estados Unidos y Canadá. ¿Pueden creer que después de 10 años, todavía las tengo como amigas de Facebook? Al regresar este año, recordaba la "Puerta de la Jefa", los hermosos jardines y el taller de artesanías, pero he descubierto muchas sorpresas tambien. Tengo nuevas amigas en mis compañeras del staff y disfruto mucho aprendiendo de ellas sobre sus paises de origen como Venezuela y Costa Rica. Todo el staff menos yo, son de paises de habla hispana - lo que significa que... ¡aprendo nuevas palabras a la hora de la comida todos los días! - La hora de la comida se ha convertido en todo un evento en sí mismo pues todos los días pruebo nuevas comidas. ¡Hoy tuvimos una "Chimichanga" que nunca había probado! Nutella y fresas envueltas en una crepa frita y dorada, cubierta de azucar y canela. ¡Wow! El clima es un tema sobre el cual los británicos, amamos hablar y las llamadas por Skype con mis amigos y familiares no han sido la excepción. Me siento muy afortunada de poder disfrutar días calidos y soleados en Octubre cuando en mi hogar en frío invierno está llegando. Hemos tenido días lluviosos que me encantan, nada más reconfortante que estar en la oficina de programa trabajando mientras afuera se escucha la melodía de la lluvia al caer. Experimenté uno de los terremotos mientras estaba en la ciudad de México. Si bien fue un poco impactante, no fue nada comparado con el efecto que hubo en algunas de las comunidades en México. Nuestra Cabana ha reunido a un maravilloso equipo para recibir y enviar donaciones y he tenido la fantástica oportunidad de ayudarlos. He hecho paquetes de ropa donada, comida y artículos de tocador, todo lo que necesita alguien que por desgracia ha perdido todo. Tomé parte en un viaje a una comunidad afectada para entregar estas donaciones y donar nuestro tiempo proporcionando actividades divertidas para unos 90 niños de la comunidad. ¡Es tan gratificante poder brindar apoyo, esto es de lo que se trata ser parte del Guidismo! Ahora que completé mi entrenamiento y me instalé en la vida de Nuestra Cabaña, estoy muy emocionada de poder dar la bienvenida al primer grupo de participantes de esta temporada, ellas ya han llegado de lugares como Reino Unido, EE. UU. Y Australia. ¡Cuanto más tiempo dedico a planificar las actividades del programa con las voluntarias, más quiero que nuestros invitados disfruten de toda la diversión que hemos planeado!