Exploring Mexico / Explorando México

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By Brittany White / GSUSA

The Summer Friendship Event at Our Cabaña has some absolutely amazing out trips- including going to Tepotzlan, Teopanzolco, Downtown Cuernavaca, and even waterfall jumping! These day trips are some of my favorite parts of the events because it gives everyone an opportunity to truly experience México and its culture, from the ancient pyramid ruins to the colorful craft markets and the breathtaking mountain views.

Taking these trips with Our Cabaña is a wonderful opportunity because the participants get to experience the towns and outdoors in México while being taken care of by the staff of Our Cabaña. The trips are very safe, even though when traveling it is always possible that something could go wrong. However, if something were to happen, all the participants can feel comfortable and confident that they would be completely taken care of by the staff of Our Cabaña and by all their Scouting and Guiding sisters who are also participating in the event. As an American coming from a country with countless safety laws and regulations, it can be easy to have a knee-jerk anxious reaction to some things while traveling, but I am always reminded that I, just like all our participants, am cared for and taken care of by my guiding family. Everyone always has a blast during the day trips, and these are experiences I would never want to miss- we have a beautiful world to explore, and who better to explore it with than all your Guiding sisters from around the world?


Versión en Español

Por Brittany White

Los eventos de amistad del verano en Nuestra Cabaña tienen unos paseos absolutamente fantásticos, incluyendo paseos a Tepoztlán, Teopanzolco, el centro de Cuernavaca y hasta salto de pozas. Estos paseos durante el día son una de mis partes favoritas de los eventos porque nos da a todas la oportunidad de experimentar de cerca la cultura mexicana; desde antiguas ruinas de pirámides, mercados llenos de color y artesanía y las increíbles vistas de las montañas que adornan el paisaje.

Poder ir a estos paseos es una oportunidad maravillosa porque las participantes pueden visitar distintas localidades de México mientras el cálido staff de Nuestra Cabaña las cuidan y se aseguran de que estén bien. Estos paseos son muy seguros, aun cuando, en general, al viajar puede ocurrir cualquier cosa. Sin embargo, si algo llegara a suceder, las participantes pueden sentirse cómodas y seguras pues el Staff de Nuestra Cabaña hará todo lo necesario por manejar la situación y estar junto a ellas.

Para alguien como yo, que proviene de un país con incontables normas de seguridad y regulaciones, es muy fácil reaccionar de manera nerviosa ante algunas cosas durante los paseos, pero luego recuerdo que yo, al igual que todas las participantes, estoy siendo siempre cuidada por mis hermanas guías que son mi familia. Siempre nos divertimos muchísimo en estos paseos y definitivamente son una experiencia que nadie debería perderse; tenemos un hermoso mundo por explorar y ¿quién mejor para acompañarnos que nuestras hermanas guías del mundo?

Nuestra Cabaña: Toma 2 // Our Cabaña: Take 2

IMG_6232 A principios de mayo dejé Nuestra Cabaña luego de pasar 4 meses allí como voluntaria de la temporada Invierno/Primavera. El tiempo que pasé ahí experimentando la vida internacional fue tan fabuloso que me ofrecí para regresar de nuevo como voluntaria durante el verano. Pasé un total de dos meses fuera de Nuestra Cabaña, viajando por Centroamérica para experimentar un poco más la cultura latina, aumentar mi independencia y aprender un poco más de español. Ahora estoy de regreso a Nuestra Cabaña junto a un nuevo equipo de voluntarias y pasantes, y me reencontré con los miembros del staff. Recibí una bienvenida muy cariñosa, cálida (y sobre todo muy entusiasta) que me hizo confirmar que tomé la decisión correcta al empezar una segunda aventura en este mundo de posibilidades. Trabajar con un nuevo grupo de voluntarias significa que tengo ahora la oportunidad de aprender aún más de gente con entornos culturales muy diversos; desde México hasta Canadá y EEUU, hasta Paraguay y Venezuela. Siento que ese es una de las razones que más me motivó a regresar a Nuestra Cabaña; el intercambio internacional tanto con las participantes de los eventos, como con mis compañeras miembros del staff que hacen que cada día sea interesante y, a menudo, entretenido (sobre todo cuando escuchas a personas que hablan el mismo idioma, discutir cuál es la palabra correcta para llamar una cosa, por ejemplo ‘piscina’ o ‘alberca’). Por supuesto, otras de las cosas que me atrajeron de regreso a la Cabaña fue la comida deliciosa, la gente amistosa y el hermoso clima de México. Otra gran parte de mi segundo periodo como voluntaria aquí en Nuestra Cabaña es mi deseo de mejorar mi español. Por ejemplo, hablando en español durante las comidas y practicándolo con mi compañera de habitación que es mexicana (por cuya paciencia estaré eternamente agradecida). Esto es muy importante para mi, ya que en el futuro espero regresar a Latinoamérica para recorrerla más y ahora sé, por experiencia propia, que poder hablar aunque sea un poco del idioma, puede ayudar a enriquecer tu viaje ya que eres capaz de interactuar y aprender de la gente local. En realidad, estoy muy emocionada esperando ver lo que este verano trae para mi, con gente nueva, eventos diferentes y por supuesto, esperando las celebraciones del 60º aniversario de Nuestra Cabaña que estoy segura serén una experiencia para disfrutar durante los próximos meses.
ENGLISH VERSION   At the start of May I left Our Cabaña after spending four months here as a Winter/Spring volunteer. I had a fabulous time experiencing international life here that I offered to return over the summer to volunteer again. I spent a total of two months away from Our Cabaña; travelling around Central America to experience more Latin culture, increase my independence and learn a bit more Spanish... Now I'm back here at Our Cabaña alongside a brand new team of volunteers and interns, as well as being reunited with the members of staff. I received such a lovely, warm, (not to mention enthusiastic!) welcome back that I knew I made the right decision to start a second adventure in this world of possibilities. Working with a new group of volunteers means that I have the opportunity now to learn even more from people from different cultural backgrounds; from Mexico to Canada and USA to Paraguay, to Venezuela. I feel that this is partly what drew me back to Our Cabaña; the international exchanges with both participants and fellow staff members alike make everyday so interesting and, quite often, entertaining (especially when listening to people who speak the same language argue about which word is correct, for instance ‘piscina’ or ‘alberca’ for pool...). Well, I was also attracted back thanks to the delicious food, friendly people and beautiful weather of Mexico! Another big part of my second volunteering period here at Our Cabaña is my wish to improve my Spanish. For example, speaking in Spanish during meal times and practising my Spanish with my Mexican roommate (whose patience I will be eternally grateful for). This is very important to me, as in the future I hope to return to Latin America to travel further and I know now from experience that being able to speak even just a little bit of the language can help enrich your traveling as you are able to interact and learn from local people. Overall, I am very excited to see what this summer has in store for me, with new people, different events and, of course, Our Cabaña’s 60th Anniversary celebrations all to look forward to, I'm sure I will have an enjoyable experience these next couple of months.    

17 días y contando… / 17 days and counting...

todas English version bellow En noviembre del año pasado visite nuestra cabaña por primera vez, para asistir a la sesión de “Día de muertos”. Esa fue mi primera vez en un centro mundial después de 12 años de ser parte de esta grandiosa asociación. Visitar nuestra cabaña fue conocer esa parte del Guidismo que me faltaba vivir, después de mis 9 días aquí, cuando me tenia que despedir solo estaba pensando…  –¡Tengo que volver! Pasaron cuatro meses de mi viaje a Cuernavaca cuando se lanzaron las convocatorias para voluntarias de verano, sin duda alguna con apoyo de mi guiadora y comité de distrito, apliqué, realmente quería hacerlo. En mayo fue cuando recibí un correo que había sido aceptada, no cabía de la emoción. Hace 17 días que llegue aquí, días en los que he conocido al staff completo de Nuestra Cabaña, los retos a los que se enfrentan día a día viviendo al máximo su experiencia, conociendo más a mis compañeras voluntarias que vienen de otros países (la casa se vuelve una diversidad de culturas), días de crecer y crecer. Como mexicana me siento feliz de estar aquí, contestando preguntas y dudas sobre nuestra cultura, gastronomía, creencias, etc.  Ser voluntaria y ser parte de la familia del staff de Nuestra Cabaña es una oportunidad que esta al alcance de todas nosotras, toma las oportunidades que el Guidismo te ofrece ¡tu puedes vivir la experiencia!
ENGLISH VERSION Last November I visited Our Cabaña for the first time ever, after 12 years of being involved with this great Association. In that occasion I took part of the Day of the Dead event and visiting Our Cabaña represented the opportunity to know about the missing part of Girl Guiding and Girl Scouting I had never seen. After the event when I was telling goodbye to everyone my only though was “I have to come back again”. Four months passed from my visit to Our Cabaña when the people in charge of my group sent my an application to be one of the summer volunteers. With the support of my leader and my group I sent the application form, because I really wanted to do it! In May I received the confirmation: I was accepted and I was very excited! I arrived here 17 days ago, and during these days I have met the entire Our Cabaña staff, the challenges they face every day living this experience to its full. Knowing more about my mates from other countries (the house is a diversity of cultures) days of a lot of growth. As a Mexican Girl Guide I am very happy to be here, answering questions about our culture, our gastronomy, believes, and more. Being a volunteer and being part of Our Cabaña family staff is an opportunity that everyone can reach. Take all opportunities that Girl Guiding offers you, you can live this experience too!

What it’s like arriving at Our Cabaña from Mexico City / Cómo es llegar a Nuestra Cabaña desde la Ciudad de México

IMG_0345 Versión en español más abajo Brittany White There are many aspects of traveling which can feel daunting or scary, and often one of the most intimidating parts of traveling can be arriving at your destination- whether you’re traveling by plane, train, bus, car or some combination of those. Large foreign airports can seem overwhelming even to well-seasoned travelers, and before taking a trip it’s easy to feel nervous about navigating your travel in a foreign country. But if you make the right preparations and remember to be confident, traveling can be a piece of cake! Before I made my trip to Our Cabaña I made sure that I was familiar with all the instructions that they had sent me beforehand so that I would know what to do when I arrived in Mexico City. I had expected the airport in Mexico City to be crazy, busy, and confusing (like many airports are!), but when I arrived I had no trouble at all getting through customs, picking up my luggage, and finding my way out of the airport. After I got my passport stamped, picked up my luggage, and exchanged my currency, I went to one of the many information kiosks and asked where the station for the busses was, and I found it very easily. The Mexico City airport is well organized and there are plenty of people there to help. The bus trip to Cuernavaca was easy and relaxing, and I didn’t even have to wait for the bus because they leave the terminal every 20 minutes! Someone from Our Cabaña had been checking in with me along the way to make sure I found the busses ok, and once I arrived in Cuernavaca a staff member from Our Cabaña met me there and took me back to Our Cabaña. Overall, my travel to Our Cabaña went very smooth and was not half as difficult as I thought it might be. When traveling, there are always things that can go wrong, but knowing that the staff at Our Cabaña was there to help me if I needed it, and knowing that they were waiting for me to arrive safely allowed me to feel relaxed and excited on my trip. One of my favorite things about traveling is how it challenges me and pushes me to figure things out on my own, reminding me that I am capable of doing so many things, I only have to take the first step
  Hay muchos aspectos de viajar que pueden ser intimidantes o atemorizantes, a menudo una de las partes que más temor puede dar es cómo llegar a su destino, ya sea que viajes en avión, tren, autobús, automóvil o alguna combinación de esos. Los enormes aeropuertos de algunos países puede parecer abrumadores incluso para viajeros bien experimentados, y antes de iniciar el viaje es fácil sentirse nervioso sobre lo que implica moverte y viajar a un país extranjero. Pero si te preparas de forma adecuada y tienes confianza, viajar puede ser como ¡disfrutar de un pedazo de pastel! Antes de hacer mi viaje a Nuestra Cabaña me aseguré de que estaba familiarizada con todas las instrucciones que me habían enviado de antemano para que yo supiera qué hacer cuando llegara a la Ciudad de México. Tenía la expectativa de que el aeropuerto de la Ciudad de México sería alocado, muy transitado y confuso (¡como lo son muchos aeropuertos!), Pero cuando llegué no tuve ningún problema, pasé aduana, recogí mi equipaje, y encontré la salida del aeropuerto. Después de que sellaron mi pasaporte, recogí mi equipaje, y cambié algunos dólares, fui a uno de los muchos quioscos de información y pregunté dónde estaba la estación de autobuses, y la encontré muy fácilmente. El aeropuerto de la ciudad de México está bien organizado y hay un montón de gente allí dispuesta a ayudar. El viaje en autobús a Cuernavaca fue fácil y relajado, y ni siquiera tuve que esperar mucho, pues los autobuses salen de la terminal hacia Cuernavaca cada 20 minutos! Alguien de Nuestra Cabaña había estado en contacto conmigo durante todo el camino para asegurarse de que todo fuera bien, y una vez que llegué a Cuernavaca un miembro del personal de Nuestra Cabaña me buscó en la central y me llevó a Nuestra Cabaña. En general, mi viaje a Nuestra Cabaña fue muy tranquilo y no fue tan difícil como pensé que podría ser. Cuando se viaja, siempre hay cosas que pueden salir mal, pero saber que el personal de Nuestra Cabaña estaba allí para ayudarme si lo necesitaba, y que me esperaban para llegar con toda seguridad me permitió sentirme relajada y emocionada durante mi viaje. Una de las mejores cosas de viajar es que hay desafíos que te empujan a resolver las cosas por tu cuenta, recordándome que soy capaz de hacer muchas cosas, y que sólo tengo que dar el primer paso.

Safe Arrival / Llegué segura

IMG_0511 Kate Hanna SPANISH VERSION BELLOW I have travelled a fair amount (I’ve been to twelve countries and counting!) and I have not always felt safe.  I’ve stayed at some sketchy hotels, walked around towns where I don’t speak the language and been in much larger crowds than my poor Canadian sensibilities can handle.  However, that has never been the case when I have travelled with and to Girl Guide events. I have been a member of Girl Guides of Canada – Guides du Canada for 18 years and there are few places I feel as comfortable as at a Girl Guide camp or meeting.  Girl Guides provides a feeling of security and confidence just by doing what we do best: be prepared.  When I arrived in Mexico City at just before midnight, one of the security guards noticed my uniform and asked “Guias?  Cuernavaca?” (Assuming correctly that I wouldn’t understand that much Spanish).  When I replied yes, he gave me a big smile and led me directly to the bus I needed to take to get here.  Within twenty minutes, I was on the bus heading for Cuernavaca! By the time I got to Cuernavaca, it was 1:30 in the morning.  Once I got my bag and had just sat down, who should arrive but June, the Programme Coordinator, and Anto, the Programme Intern.  Nothing says welcome like people willing to stay up until the middle of the night for you.  If you come and visit us, I know you will feel just as welcome!
  VERSION EN ESPAÑOL ¡He viajado mucho! (he estado en doce países y sigo contando). Y no siempre me he sentido segura. Me he alojado en algunos hoteles no tan buenos, caminado por ciudades donde hablan un idioma diferente al mío y entre grandes multitudes de mi pobre sensibilidad canadiense apenas puede manejar. Sin embargo, eso nunca me ha pasado cuando he viajado con y a evento de las Guías. He sido miembro de las Girl Guides of Canada – Guides du Canada por 18 años y hay pocos lugares en los que me siento tan cómoda y segura como en un campamento o junta de las Guías. Las Guías siempre me han brindado el sentimiento de seguridad y confianza haciendo lo que mejor sabemos hacer: "Estar Preparada" Cuando llegué a la Ciudad de México justo antes de la media noche, uno de los guardias de seguridad del aeropuerto al ver mi uniforme pregunto: ¿Guías? ¿Cuernavaca? (asumiendo correctamente que no entendería mucho español). Cuando le contesté que sí, me regaló una enorme sonrisa y me guió directamente hasta el autobús que debía tomar para llegar aquí. ¡A los 20 minutos, estaba en el autobús viajando hacia Cuernavaca! Cuando llegué a Cuernavaca eran ya la 1:30 de la madrugada. Llegando recuperé mi maleta y me senté a esperar, y justo llegaron June y Anto la coordinadora y la interna de programa.  Nada te hace sentir tan bienvenida como la gente que es capaz de esperar por ti despierta hasta la madrugada. Si vienes de visita, ¡con toda seguridad te sentirán igual de bienvenida!